Ingenuity Mars: Zakończenie lotów helikoptera na Marsie

Após várias semanas desde o último voo do helicóptero marciano Ingenuity, é hora de concluir sua missão no Planeta Vermelho. Após danos em uma das pás do rotor durante seu 72º e último voo, o helicóptero permaneceu em solo sem perspectivas de retorno ao ar. Apesar da decepção, o Ingenuity foi amplamente reconhecido por suas conquistas significativas desde sua chegada a Marte em fevereiro de 2021.

Não apenas se tornou a primeira aeronave a realizar um voo controlado e motorizado em outro planeta, mas, como explicado em um novo vídeo divulgado pela NASA na quarta-feira, o Ingenuity testou repetidamente seus limites aerodinâmicos, quebrando seus próprios recordes em termos de velocidade, distância e altitude.

Travis Brown, engenheiro-chefe do Ingenuity, discutiu alguns momentos de avanço com o Laboratório de Veículos Aéreos do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, que supervisionou a missão do helicóptero. Por exemplo, ele explicou que inicialmente esperavam que o Ingenuity fizesse cinco voos em 30 dias, mas acabou realizando um total de 72 voos ao longo de quase dois anos no Planeta Vermelho.

Após provar a capacidade do veículo de realizar voos controlados na atmosfera extremamente fina de Marte, a equipe o acoplou ao rover Perseverance, que chegou a Marte ao mesmo tempo que o Ingenuity. Eles experimentaram maneiras inovadoras de utilizar a câmera de alta resolução do Ingenuity, e as imagens aéreas forneceram insights valiosos para a equipe do Perseverance ao planejar rotas seguras e eficientes para a exploração da superfície do rover, procurando evidências de vida microbiana antiga.

Brown mencionou que o verdadeiro destaque do projeto Ingenuity ocorreu durante seu 49º voo, onde o veículo estabeleceu novos recordes em termos de velocidade e altitude. Em seu 62º voo, o Ingenuity alcançou sua maior altitude e velocidade mais rápida, atingindo 24 metros e 22,4 mph.

A equipe também testou várias velocidades de pouso para o veículo – mais rápidas para conservar energia e mais lentas para reduzir o impacto durante o pouso. Eles também o usaram para estudar o movimento do vento e da poeira em Marte, fornecendo novas perspectivas sobre a atmosfera do planeta.

Brown acrescentou que tudo o que a equipe do Ingenuity aprendeu com seus 72 voos será aplicado no projeto da próxima geração de helicópteros para Marte e potencialmente para outros planetas em nosso sistema solar.