Nowe możliwości śledzenia zwierząt i monitorowania ekosystemów: Pająki jako nieocenione źródło informacji genetycznej

原文建议,我们经常低估的蜘蛛网可以作为追踪动物和监测生态系统的重要工具。根据澳大利亚科学家最近进行的一项研究,收集自西澳大利亚两个地点的蜘蛛网显示出来自93种动物的遗传物质,包括袋鼠、考拉以及圈养的大象和斑马。这种基于蜘蛛网的方法可能会彻底改变生物多样性研究和生态系统保护。

所有生物体都会留下DNA片段,如皮肤细胞、毛发或体液。这种遗传物质被称为环境DNA或eDNA,先前已在空气中检测到。然而,澳大利亚的研究更进一步,消除了任何空气采样设备的需求。根据研究的作者,蜘蛛网在全球各种自然和人为环境中普遍存在,准备好作为”黏陷陷阱”。

此外,收集蜘蛛网非常容易。研究结果表明,仅需要微量的DNA即可识别动物,使这种方法具有成本效益且无侵入性。此外,eDNA技术已经在各个科学研究领域产生了显著影响。考古学家使用从洞穴土壤中收集的eDNA来了解古代人类族群,而从北极冻土提取的eDNA已揭示了猛犸象和其他冰河时代动物的迁徙模式。这种方法也被应用于物种保护,比如盲金黄鼹鼠的情况,科学家们通过eDNA在失踪87年后重新发现了这种物种,他们曾经担心它灭绝。

安大略省约克大学的生物学教授伊丽莎白·克莱尔进行了一项eDNA研究,她对利用蜘蛛网进行这一目的表示欣赏。据科学家称,到了不久的将来,空气中的eDNA将在生物多样性研究中发挥关键作用。

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