Innowacja zaprowadzona przez Great Western Railway może całkowicie przekształcić brytyjskie kolejnictwo

Wielka Zachodnia Kolej Żelazna (GWR) przoduje w rewolucjonizacji brytyjskich kolei dzięki innowacyjnej technologii FastCharge. Przez ostatnie trzy lata specjaliści GWR pracowali nad rozwojem FastCharge, technologii umożliwiającej tworzenie niezawodnych pociągów zasilanych bateriami, które mogą działać na lokalnych liniach bez konieczności stosowania silników diesla, wspierając w ten sposób przyszłą dekarbonizację usług kolejowych.

Głównym osiągnięciem tej technologii jest możliwość dostarczania mocy ładowania do 2 000 kW, osiem razy więcej niż stacje Supercharger Tesli. Podczas zbliżających się prób, które odbędą się w West Ealing w tym wiosną, pociąg na linii Greenford będzie mógł zregenerować się w zaledwie 3,5 minuty, zanim kontynuuje podróż.

Wykorzystanie baterii do przedłużania czasu pracy pociągów było ograniczone przez ich zasięg, co czyniło rozpowszechnienie tej technologii niepraktycznym. Kolejną zaletą FastCharge jest to, że nie wymaga instalacji drogich i widocznych linii trakcyjnych.

Wyniki prób GWR mogą wytyczyć drogę do stosowania pociągów zasilanych bateriami na lokalnych liniach w całym Zjednoczonym Królestwie. Pozwoli to brytyjskiemu przemysłowi kolejowemu osiągnąć długoterminowe cele wyznaczone przez rząd oraz cały sektor kolejowy: osiągnięcie netto-zera emisji CO2 do 2050 roku.

Dr Simon Green, Dyrektor ds. Inżynierii w GWR powiedział: „Nikt wcześniej nie podjął się tego wyzwania, a my jesteśmy na czele tych działań, pomagając Departamentowi Transportu oraz Network Rail zrozumieć, jak wprowadzić tę technologię do brytyjskiej sieci kolejowej. Kombinacja zdolności baterii i technologii ładowania pozwala pociągom działać na lokalnych liniach zgodnie z rozkładem jazdy, podobnie jak jednostkom dieslowskim, umożliwiając jednocześnie bezpieczne ładowanie i minimalny wpływ na lokalne źródła energii”.

Prace inżynieryjne nad systemem FastCharge wymagały setek godzin testowania, aby zapewnić pełną funkcjonalność i wystarczającą energię do realizacji planu dla linii Greenford. W zależności od specyfiki lokalnych linii, ta inicjatywa stanowi niesamowitą innowację, która mogłaby przyspieszyć wycofanie pociągów dieslowskich do roku 2040.

Rob Cairns, tymczasowy Dyrektor Zarządzający Network Rail, powiedział: „Ta próba jest ważnym krokiem milowym w kierunku zrównoważonej mobilności w Zjednoczonym Królestwie. Kolej jest już najbardziej przyjaznym dla środowiska środkiem transportu publicznego, a pociągi zasilane bateriami mają potencjał, aby odegrać kluczową rolę w naszym dążeniu do ekologicznej kolei, dążącej do osiągnięcia netto-zera do 2050 roku”.

W przeciwieństwie do innych technologii ładowania, FastCharge może być zainstalowany między torami w ciągu kilku godzin, minimalizując zakłócenia w istniejących usługach. Oferuje alternatywę dla systemów trzeciej szyny, które są stale ładowane i mogą być mniej bezpieczne w praktyce. Pociąg wykorzystuje linie ładowania poprzez wysuwane podwozia, a energia jest dostarczana przez dwa bocznie zamontowane baterie podobne do akumulatorów domowych i ładowane z sieci.

GWR przeprowadził już symulacje na innych liniach w rejonie Doliny Tamizy, aby zbadać potencjalną przyszłą ekspansję tej technologii. Taka ekspansja mogłaby obniżyć emisje dwutlenku węgla GWR o ponad 1,700 ton rocznie. Istnieje także nadzieja, że dzięki technologii FastCharge, pociągi zasilane bateriami mogą działać na około 3,200 kilometrów lokalnych linii kolejowych w całym kraju.

Po 1,500 godzinach testowania w Centrum Innowacji Kolejowej w Long Marston, pociąg zasilany bateriami klasy 230 GWR rozpoczął serię testów na sieci kolejowej w tym tygodniu. Testy odbywają się na trasie Long Marston – Evesham – Honeybourne – Moreton-in-Marsh, po czym pociąg zostanie przetransportowany do Warsztatu Konserwacji Pociągów w Reading, a następnie przeniesiony do West Ealing.

W lutym 2022 roku GWR podpisał umowę z Vivarail w celu przeprowadzenia prób nowej technologii ładowania baterii, mającą na celu ułatwienie wprowadzenia pociągów zasilanych bateriami do brytyjskiej sieci kolejowej. Po tym, jak Vivarail został przeprowadzony w grudniu 2022 roku, GWR podpisał umowy w sprawie nabycia praw własności intelektualnej, taboru kolejowego i sprzętu związanego z technologią FastCharge.

Linie ładowania i baterie boczne zostały zainstalowane na stacji West Ealing w przygotowaniu do prób na linii Greenford. Po rozpoczęciu testów pociąg będzie działał obok regularnych usług pasażerskich.