Πέφτουσες Αστέρες: Κουαδραντιδες 2024

Τον επερχόμενο χρόνο του 2024, οι κάτοχοι τηλεσκοπίων μπορούν να απολαύσουν την παρατήρηση πτώσεων αστεριών στις αρχές του Ιανουαρίου. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, σημειώνεται ο μετεωρικός χείμαρρος Quadrantids, γνωστός για την έντονη δραστηριότητά του.

Οι Quadrantids είναι το όνομα του μετεωρικού χείμαρρου, ο οποίος αρχίζει στο τέλος του Δεκεμβρίου και διαρκεί μέχρι τις αρχές του Ιανουαρίου. Το όνομα του χείμαρρου προέρχεται από τον εξαφανισμένο αστερισμό Quadrans Muralis, όπου συγκεντρώνονται οι μετεωρίτες.

Ο χείμαρρος των Quadrantids είναι μοναδικός λόγω της σύντομης αλλά έντονης περιόδου δραστηριότητάς του. Συνήθως διαρκεί μόνο λίγες μέρες λόγω του στενού ρεύματος ερεικών που διαβαίνει η Γη. Κατά τη μέγιστη δραστηριότητα του χειμάρρου, τη νύχτα της 3ης έως της 4ης Ιανουαρίου, η Γη διέρχεται από το πυκνότερο μέρος του σύννεφου μετεωριτών, παρέχοντας την καλύτερη ευκαιρία για παρατήρηση πτώσεων αστεριών.

Οι πιο ικανοποιητικές ώρες για την παρατήρηση των Quadrantids θα είναι όταν ο χείμαρρος φτάσει τη μέγιστη δραστηριότητά του. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, μπορούν να παρατηρηθούν έως και 120 μετεωρίτες ανά ώρα, με ταχύτητες που φτάνουν τα 41 χλμ/ώρα. Επιπλέον, οι μετεωρίτες ξεχωρίζουν λόγω της εξαιρετικής φωτεινότητάς τους, κάνοντάς τους εύκολους στην παρατήρηση στον ουρανό.

Για να απολαύσετε μια επιτυχημένη παρατήρηση των Quadrantids, είναι απαραίτητες ευνοϊκές μετεωρολογικές συνθήκες. Εάν ο ουρανός δεν είναι πολύ καλυμμένος από σύννεφα, μπορούν να ανιχνευθούν αρκετές πτώσεις αστεριών.